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  • 다양한 서식 환경을 제공

    • 습지는 다양한 생물들이 살 수 있는 공간을 제공한다. 습지의 얕은 물과 수초지대는 물고기들이 알을 낳고 어린 물고기들이 살기에 좋은 환경을 가지고 있으며,
      새들에게도 쉬거나 먹이를 구할 수 있는 장소로서 중요한 역할을 한다. 또한, 육상동물들에게도 물의 공급과 쉴 수 있는 장소로 활용되어 여러 종류의 생물들이 습지에
      모여 생물 다양성이 높다.

      습지내 먹이사슬

      • 습지내의 풍부한 플랑크톤이나 유기성 분해물질은 수서 곤충이나 어패류에게 먹이를 제공하고 수서 곤충이나 어패류는 온갖 물새나 양서류, 소형 포유동물의 먹이가
        된다. 이들은 뱀, 악어 등의 파충류나 물소, 사슴, 야생말 등의 동물들을 불러들여 거대한 생태적 단계를 이룬다. 습지는 지구상의 그 어느 지역보다 생물학적 생산성이
        높은 곳이며 지구생명의 신비와 질서를 잘 간직하고 있는 곳이다.

      생산력의 보고

      • 지구상에 있는 습지 생태계의 생산력은 평균 3000g/㎡·yr 이상으로 알려져 있고, 이는 열대우림 생태계와 비슷하다. 해양 생태계 중에서 1차 생산력의 연평균 생산율을
        보면 하구역이나 해조숲-산호초 생태계의 생산력이 대륙붕이나 용승해역보다 4배 정도 높고, 외해역보다는 거의 10배 이상 차이가 나서, 습지 생태계는 대륙붕보다
        약 10배, 외해역보다는 거의 30배 이상 높은 생산력을 보인다.

      수문학 및 수리학적 기능

      • 습지의 토양은 단위 부피당 보유할 수 있는 물의 양이 많고 자연적으로 형성된 배수관개로가 복잡하며 조직적이어서 우기나 가뭄에 훌륭한 자연 댐의 역할을 한다.
        우기나 홍수 때의 과다한 수분은 습지토양 속에 저장되었다가 건기에 지속적으로 주위에 공급함으로써 수분을 조절한다. 이때 토양은 표면유출수를 효과적으로 흡수하여 토양 침식을 방지하기도 한다. 낙동강변의 수많은 하천변 습지는 홍수시 스폰지같이 많은 물을 머금어 천천히 하류로 방출함으로써 수문학적으로 매우 중요하다.

      기후 조절 기능

      • 지표면의 약 6%를 차지하는 습지는 거시적인 기후조절 측면에서는 대기 중으로의 탄소 유입을 차단하여 지구온난화의 주범인 이산화탄소의 양을 적절히 조절해주며, 미시적 측면에서는 한 지역의 대기온도 및 습도 등을 조절하는 국지적 기후조절기능을 가진다.

      수질오염물질 제거

      • 습지에 서식하는 동·식물, 미생물과 습지를 구성하는 토양 등은 주변으로부터 흘러나오는 각종 오염된 물을 흡수하여 오염물질을 정화시키고 깨끗한 물을 흘려보낸다. 습지의 이러한 자정능력은 인간을 포함한 모든 생물에게 매우 중요한 역할이다. 이러한 습지의 수질정화 원리를 이용하여 인공습지를 조성해 수질을 정화하려는 노력이 많이 시도되고 있으며, 효과가 매우 크다. 특히 우리나라에서는 부들, 갈대 등이 수질정화 능력이 탁월한 것으로 알려져 있다.
    • <출처 : 우포늪 사이버 생태공원(http://upo.or.kr)>