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    • 습지전경 습지(濕地 wetland)의 사전적인 의미는 “물기가 축축한 땅”을 지칭하는 말로 간단하게 말하면 물을 담고 있는 땅이 될 것이다. 일반적으로 습지는 물에 따라 동식물의 생활과 주변 환경이 결정되는 곳이며 1년의 일정기간 이상 물에 잠겨 있거나 젖어 있는 지역을 말한다. 하지만 습지에 대한 상세한 정의는 나라마다 또는 전문가마다 조금씩 의미가 다르다.

      우리나라 습지보전법(1999년 8월 7일 시행)에서 정의하고 있는 습지는 "습지란 담수·기수 또는 염수가
      영구적 또는 일시적으로 그 표면을 덮고 있는 지역으로서 내륙습지 및 연안습지를 말한다.“ 「내륙습지」는 육지 또는 섬 안에 있는 호 또는 소와 하구 등의 지역, 「연안습지」는 만조시에 수위선과 지면이 접하는 경계선으로부터 간조시에 수위선과 지면이 접하는 경계선까지의 지역으로 정의하고 있다.
      세계적으로 널리 쓰이는 람사르(Ramsar)협약에서는 식생과 토양보다는 수문의 관점에서 다음과 같이 정의를 내리고 있으며 통상적으로 인정되는 2m의 수심을 초과하는 6m의 수심까지로 습지의 범위를 확대하여 정의하고 있다. "습지란 자연 또는 인공이든, 영구적 또는 일시적이든, 정수 또는 유수이든, 담수, 기수 혹은 염수이든, 간조시 수심 6m를 넘지 않는 곳을 포함하는 늪, 습원, 이탄지, 물이 있는 지역" 또한 제2조 1항에서는 습지에 인접한 하천변과 섬, 그리고 습지 내 있는 저수위시 6m를 초과하는 해양도 함께 고려되고 있으며, 양어장, 농경지 연못, 관수 농경지, 저수지, 운하 등과 같은 곳도 습지로 분류하고 있다.

      미국의 EPA(the U.S. Environmental Protection Agency; 한국 환경부와 비슷한 역할을 하는 부처)에서 사용하고 있는 습지의 정의는 람사협약의 정의와도 다르다. “습지는 빈번히 또는 일정 기간 이상 동안 물에 잠겨 있거나 젖어있는 곳이며, 일반적으로 물기가 많은 지역에 적응해 살아가는 생물들에게 적당한 식생을 제공해 주는 곳이다. 습지는 늪, 소택지, 습원 등이나 비슷한 지역을 말한다.”

      습지는 물의 원천, 우점식생, 규모, 위치, 물리적 화학적 생물학적 과정 및 특성에 따라 매우 다양하다. 일반적으로 ‘소택지(swamp)', '늪(marsh)', '이탄늪(bog)' 등 몇 가지 용어로 사용되어 왔으며, 때로는 식생의 발달과 토양 등을 기준으로 저층습지, 중층습지, 고층습지(high moor; raised mire) 등으로 구분하기도 하는데, 일반적으로 내륙습지, 연안습지, 인공습지로 구분한다.
    • <출처:국립습지센터(http://www.wetland.go.kr/)>
    • ㆍ담수 : 염분의 함유량이 적은 물
      ㆍ기수 : 해수와 담수가 혼합되어 있는 곳의 염분이 적은 물
      ㆍ만조 : 조석현상에 의해 해수면이 하루 중에서 가장 높아졌을 때
      ㆍ수위 : 바다나 강 댐 따위의 수면의 높이
      ㆍ간조 : 조석현상에 의해 해수면이 하루 중에서 가장 낮아졌을때
      ㆍ람사르협약 : '물새 서식지로서 특히 국제적으로 중요한 습지에 관한 협약' (the convention on wetlands of international importance especially as
      waterfowl habitat) 1971년 2월 2일 이란의 람사르(ramsar)에서 채택되었고 물새 서식 습지대를 국제적으로 보호하기 위한 것으로 1975년 12월에 발효되었다. 우리나라는 1997년 7월 28일 101번째로 람사르협약에 가입하였다.
      ㆍ내륙습지 : 강의 가장자리나 냇가 등 담수가 흐르는 곳에 위치하고 지형적인 원인에 의해 우기에 침수되어 형성되거나 강 유역의 범람하는 토양이 침적되어
      만들어진다. 육지 또는 섬 안의 호소(湖沼) 또는 하구 등의 지역에 형성된다.
      ㆍ연안습지 : 연안습지라 함은 만조 시와 간조 시 수위와 지면이 접하는 경계사이의 지역을 말한다.    연안습지는 세 계 대부분의 대규모 습지를 차지하며 강에
      의해 실려온 토양 침전물이 유속이 느려짐에 따라 강 하류나 큰 강의 어귀 또는 하구역에 넓게 침적되어 이루어지거나 해수에 의해 육지가 침식되어
      이루어진 것들로 삼각주 지역이나 해안 갯벌이 대표적인 연안 습지이다.

      ㆍ인공습지 : 인공습지는 늪, 소택지, 습윤초지, 조수 습지와 하천을 따라 형성된 습지 등 광범위하게 형성된 습윤환경을 의미하며, 자연/인공, 담수/염수습지
      구분없이 공통된 특징을 가지고 있다. 이는 물, 토양, 미생물, 식물, 동물들이 유기적으로 상호 반응하는 생태 순환시스템을 형성하므로써 생물학적 균형을 이루는 것을 의미한다.근래에 들어 인공습지는 자연적인 하수처리기법의 하나로써 인정하는 추세에 있어 시설의 설치·기능향상을 위한 각종 연구가 활발히 이루어지고 있다. 습지식물의 뿌리의 경우에는 박테리아의 성장촉진, 여과재의 역할 및 고형물 흡착의 기능을, 줄기 및 잎의 경우는 태양광의 차단으로 조류성장 방해, 수면위에서의 풍속저하유도, 대기중 가스의 수중전달, 식물의 침수된 부분으로의 산소전달로 대별된다.인공습지 내 수리학적 특징은 유체흐름이 매우 느리고 저수위가 유지됨에 따라 오염된 물이 습지를 통과하면서 유기/무기성 고형물이 침강할 수 있는 시간이 충분히 확보된다는 것이다. 또한 습지의 넓은 표면적과 식물군락, open water 등은 미생물 군집이 서식할 수 있는 환경을 제공함으로써 다양한 형태의 오염물질을 분해하거나 전환시킬 수가 있다. 즉, 대부분 습지는 습지 내 포화조건에 적응하는 조밀한 식물성장을 유지시킴으로써 습지 통과 유속을 감소시켜 물리적 침전효과를 높이며, 자연적인 미생물 성장에 적합한 환경 조성으로 미생물 군집을 위한 거대한 배양기로서 작용한다.

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